PoŽziezomer Watou krijgt dan toch opvolger

bulletvrijdag 24 april 2009, De Standaard
 
'Wij willen geen kopie van het oorspronkelijke project', zegt Christof Dejaegher. Pol De Wilde

'Wij willen geen kopie van het oorspronkelijke project', zegt Christof Dejaegher. 

WATOU - De poŽziezomer in Watou zal dit jaar dan toch opvolging krijgen. Het stadsbestuur van Poperinge en de provincie West-Vlaanderen hebben het definitieve startschot gegeven voor de opvolger.

De kogel is door de kerk: Watou wordt opnieuw de thuisbasis voor een nieuw kunstproject. Nochtans dreigde de 29ste editie van de poŽziezomer onlangs nog in het water te vallen, toen Gwy Mandelinck bekend maakte dat hij niet langer zou meewerken aan het project. En dus moesten de organisatoren niet alleen op zoek naar nieuwe medewerkers, er werd ook noodgedwongen gezocht naar budgetten voor het evenement.

Maar nu hebben de stad Poperinge en de provincie dus het licht op groen gezet, ondanks de nog steeds budgettaire onzekerheden. 'We hebben positieve signalen gekregen omtrent de financiering van de overheid, maar die liggen nog niet vast', zegt burgemeester Christof Dejaegher (CD&V). 'We zijn echter eind april en moesten dus dringend een beslissing nemen. Het is nu of nooit!'

Met het risico wordt volgens de burgemeester zeker rekening gehouden. 'Als er overheidssubsidies komen, bouwen we het concept iets ruimer uit. Komen ze niet, dan blijft het project beperkt.' En ook schepen van Toerisme Jurgen Vanlerberghe (Samen) ziet de financiŽle onzekerheid niet als een probleem. 'Het project gaat gewoon door met de middelen die we hebben.'

Over het concept is de burgemeester duidelijk. 'Wij willen geen kopie maken van het oorspronkelijke project. Toch blijven taal, poŽzie en beeld dť hoofdingrediŽnten.'

Het uiteindelijke concept, de naam en de vormgeving zullen half mei bekend gemaakt worden. Het is wel zeker dat Jan Moeyaert van Beaufort 03 de nieuwe intendant wordt. 'De verantwoordelijkheid ligt op zijn schouders', zeggen burgemeester Dejaegher en schepen Vanlerberghe. 'Hij wordt de bewaker van het globale concept.'

Over het aantal toeschouwers heeft de schepen een positief gevoel. 'Ik denk dat we zeker evenveel mensen zullen aantrekken als de voorbije jaren.'

Voor de horeca is het nieuws een absolute meevaller. 'Ik ben enorm verheugd dat we er deze zomer terug zullen staan', zegt Erica Masschelein. Samen met haar man runt zij Een huis tussen dag en morgen, een hotel-restaurant-brasserie in Watou. 'De poŽziezomer is voor ons een topevenement', zegt de vrouw. Dat het project dit jaar iets kleiner zal uitvallen, vindt ze niet erg. 'Zolang hier maar iets te beleven valt.'

Het project betekent volgens de burgemeester niet alleen een stimulans voor de plaatselijke economie, het zorgt ook voor een positieve uitstraling en een goed imago voor de hele Westhoek. (mga)

 

Watou zoekt 500.000 euro voor poŽziezomer

De Standaard, vrijdag 03 april 2009

WATOU - Voor de 29ste editie van de poŽziezomer in Watou gaan de provincie, het stadsbestuur van Poperinge en de mensen van Beaufort op zoek naar 500.000euro.

Toen in september vorig jaar bekendraakte dat Gwy Mandelinck geen nieuwe editie van de poŽziezomer van Watou in elkaar zou steken, moesten de organisatoren op zoek gaan naar nieuwe subsidies voor het kunstevenement.

'Het probleem is dat de familie Mandelinck erkend was als organisatie via het kunstendecreet bij de Vlaamse overheid', zegt gedeputeerde Gunter Pertry (SP.A). 'Zij hebben in 2009 geen nieuwe subsidieaanvraag ingediend omdat ze wisten dat ze zouden stoppen.'

'Wij waren daardoor al te laat om via het kunstendecreet een subsidieaanvraag in te dienen, met als gevolg dat de budgetten al allemaal verdeeld zijn.'

Om de poŽziezomer toch te laten plaatshebben, moet er een startkapitaal van 500.000euro worden gevonden. Zowel de stad als de provincie willen hiervoor elk 75.000euro uittrekken.

'We hebben Vlaams minister van Cultuur Bert Anciaux (SP.A) een soortgelijk bedrag gevraagd', legt gedeputeerde Gunter Pertry uit. Ook de Nationale Loterij werd aangesproken om het project te sponsoren.

'De rest van het bedrag hopen we bijeen te rapen via private sponsoring, de inkomsten van de ticketverkoop en nocturnes.'

De aanvragen zijn binnen, maar het blijft wachten op antwoord.

'Voorlopig geloven we er nog altijd in dat we zullen slagen om het budget bijeen te brengen', zegt Pertry. 'Dat zou ontzettend belangrijk zijn voor het verdere succes van de poŽziezomer in Watou.'

Als dat niet lukt, heeft de gedeputeerde twee mogelijke scenario's voor ogen.

'We zouden bijvoorbeeld een gelijkaardig evenement kunnen organiseren met een minder groot budget.' Maar een sabbatjaar is volgens Pertry iets aannemelijker. 'In dat geval gaan we volgend jaar tijdig met de nieuwe Vlaamse regering aan tafel zitten.'

Het concept van de poŽziezomer zal in grote lijnen hetzelfde blijven: een combinatie van beeldende kunst en poŽzie.

'We overwegen om meer buiten te werken, met kunst in openbare ruimtes', vertelt Pertry. 'We zien ook de mogelijkheid om eventueel nog extra activiteiten te organiseren.'

De gedeputeerde denkt daarbij aan kleine festiviteiten die ťťn of twee dagen duren, nocturnes... 'We hebben het geluk te kunnen samenwerken met mensen die een enorme ervaring hebben opgebouwd in de afgelopen jaren, maar het blijft voor ons hoe dan ook een echte uitdaging.' (mga)